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‘Mozart’s starling’ (Meredith J. West, Andrew P. King)


On 27 May 1784, Wolfgang Amadeus Mozart purchased a starling. Three years later, he buried it with much ceremony. Heavily veiled mourners marched in a procession, sang hymns, and listened to a graveside recitation of a poem Mozart had composed for the occasion:

Hier ruht ein lieber Narr,
Ein Vogel Staar.
Noch in den besten ]ahren
Musst er erfahren
Des Todes bittern Schmerz.
Mir blut’t das Herz,
Wenn ich daran gedenke.
O Leser! schenke
Auch du ein Thranchen ihm.
Er war nicht schlimm;
Nur war er etwas munter,
Doch auch mitunter
Ein lieber loser Schalk,
Und drum kein Dalk.
Ich wett’, er ist schon oben,
Um mich zu loben
Fiir diesen Freundschaftsdienst
Ohne Gewinnst.
Denn wie er unvermuthet
Sich hat verblutet,
Dacht er nicht an den Mann,
Der so schon reimen kann.

Den 4ten ]uni 1787.

Full article: http://www.starlingtalk.com/mozart1.htm

 

Audio: “Ein Musikalischer Spass” (K.522 Second Movement: Menuetto) is the first compisition Mozart made after the starlings death. “It is believed to be based on the song of his beloved pet starling.”